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Lección 3: Herramientas en su arsenal, utilizando sus 11 sentidos para realizar tareas del día a día

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¿Se le hace difícil insertar la llave en la puerta para entrar a su casa? ¿Le preocupa poder identificar sus medicamentos correctamente? ¿No se siente seguro al momento de combinar su ropa? Si es así, como persona ciega o que padece de discapacidad visual, es hora de tomar las riendas de cada aspecto de su vida. Le alegrará saber que no necesita volver a aprender a hacer cientos de tareas comenzando de cero. La mejor noticia es que todas las tareas que realizaba anteriormente como persona vidente, y cualquier otra tarea nueva, las puede seguir haciendo con poca visión o sin ella.

Prácticamente no hay ninguna tarea que se realiza exclusivamente con la visión. El noventa y nueve por ciento (99%) de todas las actividades del día a día dependen del movimiento de los dedos, las manos, los brazos, los hombros, las piernas y los pies. Aunque usted tenga poca visión o carezca de ella, su cuerpo todavía se recuerda de cómo realizar todas las tareas que usted realizaba con regularidad. Esto se llama memoria muscular y puede hacer uso de ella para insertar la llave en la cerradura y abrir la puerta, para identificar sus medicamentos y también para combinar sus pantalones con su jersey favorito y disfrutar de actividades de ocio favoritas, tales como clases de cerámica.

Mujer utilizando sus dedos para darle los últimos toques a un vaso de barro antes de meterlo al horno

Objetivos de la lección

  • Identificar y describir los 11 sentidos;
  • Enumerar por lo menos 25 ejemplos de las formas en que se puede usar los 11 sentidos para realizar tareas del día a día.

Haga clic aquí para revisar los controles de aprendizaje antes de leer la lección.

Entonces, ¿cuáles son las herramientas que Ud. tiene en su arsenal como persona que padece de discapacidad visual? Bueno, funciona algo así como cuando uno usa la caja de herramientas que pudiéramos tener en el garaje o cuarto de servicio. Cuando se suelta un tornillo de la manija de la puerta, uno busca en la caja de herramientas y saca una o dos o más herramientas para hacer el trabajo. No necesitamos todas las herramientas para apretar un tornillo. De igual forma, las personas con discapacidad visual no necesitan todas las herramientas en su arsenal para lavar los platos, combinar la ropa o afeitarse. Esta lección habla de las herramientas en su arsenal, entre los que se encuentran los 11 sentidos. Se describe cómo usar estos sentidos para que Ud., como persona con discapacidad visual, pueda realizar casi todas las tareas que quiera realizar.

Los sentidos

Sin duda usted ya está familiarizado con los cinco sentidos principales: la vista/la visión (ocular), el tacto (táctil), el oído (audición), el olfato (olfativo) y el gusto (gustativo). Sin embargo, ¡realmente tenemos 11 "sentidos" que todos usamos todos los días! Algunos de estos sentidos le pueden resultar menos familiares. Por ejemplo, la memoria muscular incorpora la acción de tres sentidos (el cinestésico, el háptico y el propioceptivo). El sentido de estereognosia (también conocido como percepción estereognóstica o gnosis táctil) permite la identificación de objetos tridimensionales haciendo uso de las manos. El sentido vestibular controla su equilibrio, y el "sentido" cognitivo, o memoria, le permite aprender y recordar lo aprendido.

En esta lección, aprenderá la importancia de cada sentido para su capacidad de vivir como una persona con discapacidad visual. En esta lección se describe cada sentido y se proporcionan ejemplos de cómo usarlos. Cada tarea que usted realiza requiere del uso de varios sentidos. Aprender a interpretar la información que proviene de todos sus sentidos le permitirá vivir de forma más autónoma y productiva. (Para esta lección, usaremos los nombres comunes de los sentidos).

Lista y descripción de los 11 sentidos

  1. Sentido de la vista (La visión) - Procesa la luz que entra en los ojos y se convierte en impulsos eléctricos, los cuales son transportados a través del nervio óptico al centro visual del cerebro, donde los impulsos eléctricos se convierten en imágenes

  2. Sentido auditivo (El oído) - Procesa el sonido que entra en los canales auditivos (de los oídos) y se convierte en impulsos eléctricos, los cuales son transportados a través del nervio auditivo al cerebro

  3. Sentido táctil (El tacto bidimensional) - Proporciona la habilidad de poder discriminar entre calor, frío, mojado y seco e identificar objetos bidimensionales a través de los nervios de la piel

  4. Sentido de estereognosia (El tacto tridimensional) - Proporciona la capacidad de identificar objetos tridimensionales con las manos usando el peso, la forma, la textura, la densidad y otros atributos del objeto

  5. Sentido olfativo (El olfato) - Proporciona la habilidad de distinguir entre olores y sabores (es el sentido del olfato, no del gusto, el que permite que reconozcamos los sabores)

  6. Sentido gustativo (El gusto) - Proporciona la capacidad de reconocer la textura, el tamaño y el contorno a través de los nervios en la punta de la lengua y en las partes laterales de la boca

  7. Sentido cinestésico - Le permite al cuerpo en su totalidad ser consciente de cómo el mismo y sus partes se relacionan en el espacio

  8. Sentido propioceptivo - Convierte la información proveniente de los músculos, articulaciones y tendones en acciones específicas

  9. Sentido háptico – La capacidad de diferenciar y emparejar objetos de tamaño, longitud, textura y peso similares mediante el tacto y el movimiento

    Los sentidos cinestésico, propioceptivo y háptico se conocen colectivamente como "memoria muscular". Estos sentidos nunca funcionan independientemente el uno del otro.

  10. Sentido vestibular (El equilibrio) - Proporciona información sobre el movimiento del cuerpo y su relación con la gravedad a través de los receptores en los oídos internos

  11. Sentido cognitivo (La memoria) - Procesa la información a través de la memoria, la aptitud y el pensamiento abstracto

El sentido auditivo

Para las personas con pérdida de la vista, casi todos los sonidos tienen un propósito o representan algo específico. Por ejemplo, el zumbido de la nevera y el zumbido del lavavajillas suenan diferentes uno del otro. El poder distinguir entre estos dos aparatos puede ayudarle a mantenerse orientado en la cocina. Comience prestando atención a los sonidos de su medio ambiente cotidiano. ¿Qué es lo que produce el sonido? ¿De dónde proviene el sonido? ¿Cuáles son las cualidades del sonido? En otras palabras, ¿qué es lo que suena, el lavavajillas o el inodoro?? ¿Está el sonido detrás suyo, por encima de su cabeza o en otro cuarto? ¿Es el sonido, el zumbido de un electrodoméstico, el tintineo de algo que cae al piso, o el flujo del agua corriendo cuando se ha dejado el grifo abierto? Preste atención al sonido que hace la tostadora cuando sale el pan, una vez que ha terminado de tostarse. Al preparar el café, preste atención al sonido del café goteando en la jarra. Su sentido auditivo puede convertirse en fundamental para realizar muchas tareas. Practique escuchar e identificar los sonidos en su entorno. Con el tiempo aprenderá a diferenciar entre los sonidos. Incluso aprenderá a reconocer cuando un sonido familiar suena raro. Por ejemplo, si la hornilla de la estufa de gas hace el sonido de clic clic clic, pero no hace el sonido sibilante, usted sabe que no se encendió el gas. Si enciende la cafetera y suena raro cuando el café comienza a gotear, tal vez sea porque no colocó la jarra debajo del pitorro correctamente.

Ecolocalización

La ecolocalización no es otro sentido, sino otra forma de usar su sentido auditivo. A medida que Ud. se desplaza, habla o hace cualquier tipo de ruido, ese sonido viaja y topa con paredes, muebles, edificios y otras superficies, y como no los puede traspasar, el sonido se refleja, es decir, rebota a sus oídos. El sonido que toca con paredes en lugares como pasillos, baños y clósets rebotarán a sus oídos como sonidos encerrados porque el sonido no viaja muy lejos antes de reflejar a sus oídos. Al entrar a una sala de estar u otra habitación amplia, experimentará la sensación opuesta. En un cuarto grande o en un espacio abierto, el sonido viaja más lejos antes de regresar a sus oídos. Con el tiempo, probablemente se dé cuenta de que está llegando a una puerta cerrada o de que está pasando al lado de un carro estacionado en la calle o que ya ha pasado un área abierta y que ahora se está desplazando al lado de la pared de un edificio. A algunas personas les gusta tararear una canción o hacer algún tipo de sonido para ayudarse a detectar objetos en su camino. Es posible que Ud. encuentre esta práctica útil o quizás no. No obstante, comience a utilizar la ecolocalización al desplazarse por su casa.

Consulte la lista de Recursos de VisionAware al final de la lección para obtener más información sobre la ecolocalización y sobre el uso del sentido auditivo para desplazarse por su hogar.

Añadir sonidos a su medio ambiente

Añadir algún sonido a su medio ambiente puede ayudarle a mantenerse orientado. Encienda la radio cuando se encuentre en una habitación amplia o coloque un reloj de tictac de sonido fuerte al extremo de un pasillo largo. Los sonidos de móviles de viento o de una radio en el patio le pueden servir de guía para regresar a la casa después de trabajar en el patio.

El sentido del tacto

Si usted tiene poca visión o carece de ella, su sentido del tacto es fundamental para realizar muchas tareas. Todo su cuerpo (manos, pies, piernas, brazos, cara, etc.) consta de terminaciones nerviosas que reaccionan al frío/calor, a lo mojado/seco, a lo suave/áspero, a lo pesado/liviano, y así sucesivamente. Usted puede localizar un lugar pegajoso con pasta dental en la encimera del baño al pasar los dedos sobre la superficie de la encimera. Puede activar el sistema de seguridad en su casa al deslizar los dedos por el teclado. La ropa se puede reconocer por el tacto. Por ejemplo, la textura de su traje marrón puede ser muy distinta a la textura de su traje gris o azul marino. Los trajes azul marino y gris pueden ser similares, pero los botones o los bolsillos de los pantalones quizás sean diferentes. Practique usar su sentido del tacto para seleccionar prendas para un atuendo específico. A través de los pies, puede distinguir la alfombra de los pisos de cerámica o madera, lo cual le permite saber dónde se encuentra Ud.

El sentido que se usa con mayor frecuencia para identificar y diferenciar objetos con las manos es el sentido del tacto tridimensional. Con los dedos, puede aprender a diferenciar una moneda de 25 centavos de una moneda de 5 centavos, y a diferenciar una moneda de 1 centavo de una de 10 centavos. Las monedas de 25 y de 10 centavos tienen bordes ásperos, mientras que las monedas de 5 y de 1 centavo tienen bordes lisos. Las monedas de 5 centavos son un poco más grandes y más gruesas que las de 1 centavo. Posiblemente pueda distinguir la llave de la puerta de la llave de la maleta, si una es cuadrada y la otra tiene bordes festoneados. Tal vez los recipientes de mostaza y de kétchup en su nevera sean fáciles de distinguir. De no ser así, la próxima vez que salga de compras, elija productos con recipientes que se puedan diferenciar fácilmente.

Quizás las formas de los medicamentos que toma regularmente sean diferentes. Un medicamento podría tener forma de cápsula; otro de balón de fútbol americano; otro podría ser pequeño y ovalado; y otro redondo y plano en la parte superior e inferior. Si toma dos medicamentos que son difíciles de distinguir entre ellos, una forma de distinguirlos es colocar una bandita elástica alrededor de uno de los frascos.

Consulte la lista de Recursos de VisionAware al final de la lección para obtener más información sobre el uso del sentido del tacto para fines de desplazarse por el hogar y para realizar otras tareas.

Sentido del olfato

El sentido del olfato le deja saber si hay fuego, si la leche se ha estropeado, si necesita tirar la basura en el zafacón, y le ayuda a disfrutar del delicioso aroma de un ramo de rosas. El olfato es muy importante para la vida cotidiana y para la seguridad de las personas que tienen poca visión o carecen de ella. Las personas que padecen de discapacidad visual dependen de su sentido del olfato, especialmente al preparar la comida. Si está preparando una sopa que pide varias especias, puede utilizar su sentido del olfato para encontrar las que necesita. Si la hornilla de su estufa de gas no se enciende, probablemente olerá un olor a azufre que le avisará de que hay una fuga de gas. Si percibe un olor a quemado proveniente de la aspiradora, esto puede significar que hay algo atrapado en la barra sacudidora.

Consulte la lista de Recursos de VisionAware al final de la lección para obtener más información sobre el uso del sentido del olfato para fines de desplazarse por el hogar y para realizar otras tareas.

Sentido del gusto

Para gozar de un buen sentido del gusto se necesita del sentido del olfato. Es por esto que la comida no sabe tan bien cuando uno está resfriado. Al momento de comer, el sentido del gusto es importante tanto para las personas videntes como para las que padecen de discapacidad visual. A través del sentido del gusto, podemos saber si algo es picante o amargo o si contiene algún ingrediente que no nos gusta. Sólo a través del sentido del gusto se pude dar cuenta si le ha agregado demasiado sal o demasiada pimienta a un platillo que está preparando para una cena a la canasta (donde cada invitado aporta un plato). La punta de la lengua es muy sensible al frío y al calor, lo que le ayuda a evitar quemarse la boca.

Memoria muscular

Lo que denominamos "memoria muscular" es la acción producida por tres sentidos—cinestésico, propioceptivo y háptico—que trabajan juntos. No pueden funcionar de forma independiente. Estos tres sentidos, juntos con el sentido del tacto, proporcionan a la persona con discapacidad visual la información más completa y confiable.

Cada tarea que requiere de algún tipo de acción depende de los movimientos de los músculos, las articulaciones y los tendones de diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, para colgar un cuadro se necesitan golpes repetitivos del martillo contra el clavo creados por los músculos, las articulaciones y los tendones de la mano, el brazo y el hombro. Mediante el tacto y el movimiento, puede diferenciar y emparejar objetos de tamaño, longitud, textura y peso similares. Por ejemplo, digamos que tiene seis pares de medias blancas entre la ropa limpia que necesita separar y emparejar. Tres pares de medias llegan hasta la pantorrilla y tres son un poco más cortas, pero un par tiene un cordoncillo elástico diferente en la parte superior. Para determinar cuáles son las más largas, tendrá que comparar cada media. Luego, tendrá que comparar la parte superior de las medias más cortas para encontrar el par que tiene los cordoncillos elásticos diferentes. Las personas con discapacidad visual pueden usar su memoria muscular para firmar su nombre, cortar un tomate, montar en bicicleta o jugar al golf.

Consulte la lista de Recursos de VisionAware al final de la lección para obtener más información sobre el uso de la memoria muscular.

Sentido del equilibrio

Con frecuencia, no se le presta mucha atención al sentido del equilibrio hasta que uno se siente mareado; sin embargo, el sentido del equilibrio es absolutamente esencial para todo lo que uno hace. Ya sea sentarse, estar de pie o caminar, prácticamente no se puede realizar ninguna tarea si a uno le falta el equilibrio.

Aprendizaje y memoria

El sentido cognitivo es esencial para aprender, para seguir una serie de pasos que conllevan a la ejecución de una tarea y para retener la memoria de cómo realizar la tarea durante un período de tiempo prolongado. Puede que piense que la memoria no es un sentido, pero básicamente el cerebro "renueva sus conexiones" para adaptarse a la pérdida de la vista. Si siempre ha aprendido mediante el sentido de la vista (leyendo instrucciones u observando), desarrollar la capacidad de aprender mediante el sentido del oído (es decir, oyendo las instrucciones), puede tomar tiempo. Sea paciente consigo mismo.

Sentido de la vista

Debido a que el objetivo principal de esta lección es presentarle formas en las que puede utilizar sus sentidos no visuales para realizar la mayoría de las tareas, el sentido de la visión no se cubre en esta lección. Sin embargo, si tiene algo de visión útil, le animamos a desarrollar técnicas para usarlo de forma eficaz, junto con sus otros sentidos. Para una explicación sobre iluminación, tamaño, contraste y otras técnicas esenciales para la baja visión que puede incluir en su arsenal de herramientas, consulte la Lección 7: Técnicas y dispositivos para maximizar la baja visión.

Para ayudarle a entender mejor cada sentido y la forma en que funcionan, en esta lección se han descrito y se han dado ejemplos de cada uno de ellos de forma individual. Sin embargo, la mayoría de las tareas utilizan dos o más de los 11 sentidos, como se demuestra en la siguiente situación hipotética.

Usted se despierta con hambre, pero un poco más tarde de lo que le hubiera gustado. Decide desayunar algo ligero y opta por un panecillo con mantequilla de maní y un vaso de jugo de naranja. Encuentra los panecillos rápidamente porque su sentido del tacto le permite identificarlos por su forma redonda. Coloca cada mitad del panecillo en cada ranura de la tostadora y presiona la palanca. Mientras que el panecillo se tuesta, Ud. localiza el frasco de plástico redondo con la mantequilla de maní. Decide ponerle algunas pasas, así que agarra la caja rectangular de pasas que está ubicada justo al lado de la mantequilla de maní. Después, para untar la mantequilla de maní, identifica un cuchillo por su forma. Estos son tres objetos que ha encontrado usando su sentido de tacto tridimensional. Al sacar un plato del gabinete, escucha el sonido de la tostadora que indica que el panecillo ha saltado, y por lo tanto sabe que está listo. Al abrir el frasco de mantequilla de maní, su olor familiar sube a su nariz, y le produce más hambre aún. Unta un poco de mantequilla de maní en el panecillo y le pone unas cuantas pasas encima. Antes de buscar el jugo de naranja, pone la mantequilla de maní y las pasas en su lugar, para que sea fácil encontrarlas la próxima vez. Agarra un vaso alto y lo coloca junto a su panecillo. En la nevera, tiene leche y jugo de naranja. La leche está en una botella de plástico con mango y el jugo de naranja está en un cartón cuadrado, por lo que no tiene problemas para distinguirlos. Al servir el jugo de naranja, su fresco aroma agridulce le convence que la elección de este jugo para el desayuno fue acertada. ¡Una probadita lo confirma!

Junto con sus sentidos del tacto, olfato, audición, tacto tridimensional y gusto, usted utilizó la memoria muscular para agarrar los artículos que necesitaba, para untar la mantequilla de maní y servir el jugo de naranja, ¡para crear un delicioso desayuno!

Ahora elija un par de actividades y piense en los diferentes sentidos que puede usar o está usando para realizar esas tareas. Con el tiempo, no tendrá que pensar en ello. El uso de sus sentidos no visuales será tan natural como andar en bicicleta o conducir un automóvil sin mirar los pedales.

En la Lección 4: Herramientas en su arsenal, Técnicas para realizar tareas del día a día, aprenderá sobre 12 técnicas y encontrará ejemplos para aprender a usarlas. Estas técnicas también pertenecen en su arsenal de herramientas, junto con sus 11 sentidos. Con estas herramientas, Ud. puede realizar casi cualquier tarea que desee.


Controles de aprendizaje

¿Cuál sentido sería más útil para determinar si un plato o una encimera está limpio?

  1. El tacto
  2. La audición
  3. El equilibrio
  4. La memoria muscular

Respuesta: a

¿Para cuál de las siguientes tareas cree Ud. que el tacto tridimensional es más útil?

  1. a. Para lavar platos
  2. Para distinguir una moneda de 25 centavos de una moneda de 1 centavo
  3. Para usar el mando de la televisión
  4. Para hacer la cama

Respuesta: b

¿Cuáles dos sentidos usaría Ud. para darse cuenta de que la hornilla de la estufa de gas no se ha encendido o que algo ha quedado atrapado en la barra sacudidora de la aspiradora?

  1. El tacto y el gusto
  2. La memoria muscular y el equilibrio
  3. La audición y el olfato
  4. El tacto tridimensional y la vista

Respuesta: c

¿Cuál es el grupo de sentidos que crea la acción para todas las tareas?

  1. El aprendizaje y la memoria
  2. La audición y la ecolocalización
  3. La memoria muscular
  4. El gusto y el olfato

Respuesta: c

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Recursos de VisionAware

Los siguientes enlaces le llevarán a los recursos en línea proporcionados por VisionAware, los cuales respaldan esta lección. Tenga en cuenta que la información incluida en estos enlaces podría ir más allá del alcance de esta lección o de este curso.

Aproveche al máximo sus sentidos

Ecolocalización: Cómo usar sus oídos para ayudarse a ver

Use su audición para desplazarse por su hogar

Use su sentido del tacto para desplazarse por su hogar

Use su sentido del olfato para desplazarse por su hogar

Use sus sentidos cinestésicos como persona con pérdida de la vista


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